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Gulf Stream : mais que se passe-t-il ?


Dernièrement des études menées sur les courants océaniques de l’Atlantique Nord ont montré que l’affaiblissement du Gulf Stream était bien en cours. Ce phénomène étudié depuis quelques années déjà refait aujourd’hui surface dans le fil d’actualité car certaines conclusions ont été délivrées après plusieurs années d’étude.

Toutefois, il n’y a pas de véritable consensus sur la rapidité de cet affaiblissement de la circulation thermohaline au niveau de l’Atlantique Nord.

Température des eaux de surface sur la façade est des Etats-Unis

 

La fonte de la banquise Arctique et le réchauffement des eaux planétaires contribuent au ralentissement de l’AMOC (courants océaniques dans l’Atlantique Nord). En effet, sur la mer du Labrador et les mers nordiques, les eaux ont tendance à plonger vers le sud du fait de leur caractère plus dense, salées et froides.

Cependant, le réchauffement climatique influence le Gulf Stream avec un affaiblissement important en prévision. Le réchauffement des eaux mêlé à une baisse de salinité engendrée par un apport d’eau douce en provenance de la fonte des glaces Arctiques et à la hausse des précipitations proche du Groenland serait donc le principal acteur de ce ralentissement.

Selon ces dernières recherches, certains modèles indiquent que l’Europe de l’Ouest pourrait être affectée par cet affaiblissement du Gulf Stream. En été comme en hiver les conséquences pourraient être non négligeables. Le nombre de tempêtes pourrait alors augmenter significativement en hiver et les vagues de chaleur pourraient être plus récurrentes en été.

Depuis déjà plusieurs années une anomalie basse de température persiste en plein Atlantique nord. Cette observation peut être corrélée avec le ralentissement du Gulf Stream. En tout cas, à l’horizon du prochain siècle, une diminution de ces courants océaniques de l’ordre de 50 à 70% (voire plus) pourrait être constaté avec des répercussions comme dit plus haut mais aussi un refroidissement du climat sur l’Atlantique Nord et sur les continents voisins.

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